Χριστουγεννιάτικες Ευχές Σεβασμιώτατου Μητροπολίτη Τορόντο (Καναδά) κ. Σωτήριου

 

Ο Χριστός τότε και τώρα
ΕΓΚYΚΛΙΟΣ ΧΡΙΣΤΟΥΓEΝΝΩΝ
Μητροπολίτη Σωτηρίου
Η απελπισία παντού. Βαθύ σκοτάδι σκεπάζει όλη τη γη. Μαύρο πέπλο που καλύπτει τα πάντα. Δεν υπάρχει ελπίδα.
Κάποιες φωνές ακούγονται. Οι προφήτες του Ισραήλ και οι σοφοί της Ελλάδας φωνάζουν. Οι προφήτες λέγουν. Έρχεται ο Μεσσίας. Είναι ο Λυτρωτής. Είναι ο Σωτήρας. Και οι σοφοί λένε. Αν δεν έλθει ο δυνατός από τους ουρανούς, σωτηρία δεν υπάρχει.
Ο Μεσσίας ήλθε. Είναι ο Υιός της Παρθένου. Ο Θεάνθρωπος Χριστός. Ο μόνος Λυτρωτής και Σωτήρας του κόσμου.
Ζήτησε τόπο στο κατάλυμα και δε Του δώσαμε. Δε Τον αναγνωρίσαμε. Τον αναγκάσαμε και γεννήθηκε στη φάτνη των αλόγων ζώων. Δεν μας παρεξήγησε. Δεν κράτησε κακία εναντίον μας. Ήλθε με έναν σκοπό. Να λυτρώσει και να σώσει.
Τον ταπεινώσαμε. Τον μαστιγώσαμε. Τον περιπαίξαμε. Του φορέσαμε την κόκκινη χλαμύδα. Τον ανεβάσαμε στο σταυρό. Τον σταυρώσαμε.
Εκείνος και από τον σταυρό μας συγχωρεί. Προσεύχεται: «Πάτερ άφες αυτοίς, ού γαρ οίδασι τι ποιούσιν».
Σήμερα, ύστερα από δύο χιλιάδες (2000) χρόνια πού βρισκόμαστε; Όχι σε τόσο καλή κατάσταση. Κρίμα. Ήλθε ο Θεάνθρωπος Χριστός. Εδίδαξε την αλήθεια. Τελικά επικράτησε η αλήθεια του Χριστού σχεδόν σε όλο τον κόσμο. Αλλά τώρα;
Οι χριστιανοί Τον εγκατέλειψαν. Εστράφησαν εναντίον Του. Δεν καταλαβαίνουν, ότι επιστρέφουν στο σκοτάδι. Στην προχριστιανική εποχή. Νομίζουν, ότι έγιναν σοφοί και πιο έξυπνοι από τον ίδιο το Θεό. Προσπαθούν να γκρεμίσουν το Θεό και ο άνθρωπος να πάρει τη θέση Του. Σίγουρα οδηγούνται στην καταστροφή τους. Χρειάζεται να πούμε περισσότερα; Όχι. «Ο έχων νουν νοείν νοείτω».
Εσύ κι εγώ χριστιανέ μου, που γιορτάζουμε τη γέννηση του Χριστού μας, έλα να σκεφθούμε λιγάκι. Πόσο χριστιανοί είμαστε; Πόσο εφαρμόζουμε τις εντολές του Μεσσία; Πόσο σκεφτόμαστε την μετά θάνατο ζωή; Πόσο φροντίζουμε την οικογένειά μας; Είναι τα παιδιά μας χριστιανοί; Είναι η πίστη μας ορθή; Τι χριστιανοί είμαστε; Ζεστοί, κρύοι ή χλιαροί;
Αγαπημένοι μου χριστιανοί. Ζήστε την πίστη σας. Μη πλανιέστε από τις σειρήνες του κόσμου. Μία είναι η σωτηρία. Ο Χριστός. Στη γέννησή Του φέτος κλείστε Τον στην καρδιά σας. Ζήστε το μυστήριο. Ζήστε αληθινή πνευματική ζωή. Κλείστε τούτο το χρόνο με πραγματική μετάνοια και επιστροφή στο Χριστό. Αρχίστε και ζήστε το νέο χρόνο με τον Χριστό στην καρδιά σας. Είναι ο μόνος δικός σας Λυτρωτής και Σωτήρας, αλλά και Λυτρωτής και Σωτήρας όλου του κόσμου.
«Χριστός γεννάται δοξάσατε. Χριστός εξ ουρανών απαντήσατε»!
Με πατρική αγάπη και θερμές ευχές εν Χριστώ Τεχθέντι
Ο ΜΗΤΡΟΠΟΛΙΤΗΣ
Ο ΤΟΡΟΝΤΟ ΣΩΤΗΡΙΟΣ


CHRISTMAS 2018
Reverend Fathers,
Honourable Presidents and Esteemed Μembers of our Community Councils
Philoptochos Societies, Teachers, Students and Youthof our Communities, and to all the Plenitude of our Holy Greek Orthodox Metropolis of Toronto (Canada) Christ Then and Now Christmas Encyclical By Metropolitan Sotirios
Despair is everywhere. Deep darkness envelops the entire earth. A black veil covers everything. There is no hope.
Some voices are heard. The prophets of Israel and the wise men of Greece cry out. The prophets say: the Messiah is coming. He is the Redeemer. He is the Savior. And the wise men explain: If the mighty will not descend from the heavens, there is no salvation.
The Messiah came. He is the Son of the Virgin. The God-Man Christ. The only Redeemer and Savior of the world.
He requested a place for lodging and we refused Him. We did not recognize Him. We forced Him to be born in a manger for animals. He did not take offense. He did not hold it against us. He came for a purpose. To redeem and to save.
We humiliated Him. We flogged Him. We mocked Him. We made Him wear a scarlet robe. We raised Him on the cross. We crucified Him. He forgives us even from the cross. He prays, “Father, forgive them, for they do not know what they do.”
Today, after two thousand (2000) years, where do we stand? Not in such a good place. It is a pity. The God-Man Christ came. He taught the truth. Eventually the truth of Christ prevailed over almost the entire world. And now?
The Christians have abandoned Him. They have turned against Him. They do not understand that they are returning to the darkness. To the pre-Christian era. They think they have become wiser and smarter than God Himself. They try to demolish God, and to put man in His place. Surely they are being led to their own destruction. Do we need to say more? No. No more needs to be said.
You and I, who celebrate the birth of our Christ as Christians, let us reflect on the following. How Christian are we? To what extent do we apply the Messiah’s commandments? How often do we think about life after death? How much do we care for our family? Are our children Christian? Do we practice our faith correctly? What kind of Christians are we? Hot, cold or lukewarm?
My beloved Christians, live your faith. Do not be fooled by the bells and whistles of the world. Salvation is something unique. It is Christ Himself. At His birth this year, place Christ deep in your heart. Live the mystery. Adopt a true spiritual life. Live out the end of this year with true repentance, by returning to Christ. Begin to live the New Year with Christ in your heart. He is your only redeemer and savior, but also the Redeemer and Savior of the entire world.
“Christ is born; glorify Him! Christ is come from heaven; go and meet Him!”
With fatherly love and blessings in the Newborn Christ,
METROPOLITAN SOTIRIOS OF TORONTO Head of the Greek Orthodox Church in Canada
Note: To be read in our Churches at the Divine Liturgy of Christmas Day.

ααα